Nederlandse duo’s knokken voor wat ze waard zijn, maar weten niet te stunten op het centre court - World Padel Tour Amsterdam

De Nederlandse padelduo’s verkochten hun huid duur op het centre court, maar het lukte zowel Marcella Koek en Steffie Weterings als Sten Richters en Robin Sietsma niet op woensdagmiddag om voor een daverende stunt te zorgen tijdens de openingsdag van het hoofdtoernooi van de World Padel Tour Amsterdam Open.

Marcella en Steffie mochten als eerste Nederlandse duo, dat via een wildcard het hoofdtoernooi hadden bereikt, het centre court in de indrukwekkende Centrale Markthallen betreden. ‘Alleen dat was al super gaaf’, zei Steffie. ‘Normaal kom je niet zomaar in het hoofdtoernooi van de World Padel Tour terecht. En zeker niet in zo’n ambiance.’

Vooral in de eerste set lieten Steffie en Marcella, die beiden nog werken naast hun sport, zien aardig mee te kunnen met Ana C. Nogueira en Marina Martinez, de Portugese en Spaanse profspeelsters. Lange tijd ging het gelijk op, al trokken Nogueira en Martinez de eerste set uiteindelijk naar zich toe: 7-5.

‘We merkten meteen dat het niveau heel hoog was. Toch kregen we in de eerste set nog een aantal kansen’, zei Marcella. ‘Maar daarna wisselden ze van tactieken werd het moeilijker. Ze zijn heel veelzijdig. Ze hebben niet alleen een plan A en B, maar ook een plan C en D.’

In de tweede was het niveauverschil groter, mede door de variatie die Nogueira en Martinez in hun spel aan brachten: 6-1. ‘Ik weet zeker dat wij ons ook snel ontwikkelen als we meer potjes op dit niveau spelen’, aldus Steffie. ‘Deze partij was in ieder geval heel leerzaam en motiveert ons om door te gaan. En daarnaast hebben we enorm genoten.’

Bal de kooi uit
Ook Sten Richters en Robin Sietsma wisten dat ze het bij hun debuut op het hoofdtoernooi van de World Padel Tour lastig zouden krijgen tegen de Spaanse wereldtoppers Javier Leal en Javier Rico. Na een sterke partij moesten Sten en Robin in twee sets gewonnen geven: 2-6, 4-6.

‘Het was al een droom om op het centre court tegen deze spelers te staan’, zei Sten, die samen met Robin via een wildcard het hoofdtoernooi bereikte. ‘Normaal kijk je hun wedstrijden vooral op televisie of via YouTube.’

Met de nodige in oranje gehulde fans op de tribunes merkte Sten dat de kleine details uiteindelijk een groot verschil maakten. ‘We konden goed meekomen in de rally’s, maar zij gaven niks weg en maakten nauwelijks fouten. Dan wordt het heel lastig om ze te verslaan.’

Toch was Sten het Spaanse duo met een hoogstandje een keer te slim af. Met een handige handbeweging sloeg hij de bal door de opening aan de zijkant de kooi uit. En klaterend applaus vanaf de tribunes viel hem ten deel. ‘We hebben er echt van genoten om met zoveel publiek op de tribunes op het centre court te mogen staan. Dit smaakt naar meer.'

Centrale Markthal, Amsterdam
28 sep - 02 okt 2022