Van Lottum: ‘We willen er dit weekend net zo’n groot succes van maken als de afgelopen dagen’ - World Padel Tour Amsterdam

Terwijl komend weekend de halves finales en finales op het spel staan bij de World Padel Tour Amsterdam Open, was de afgelopen dagen al het nodige spektakel te zien in de Centrale Markthallen. Tijd om de tussenbalans op te maken met toernooidirecteur John van Lottum.

Hoe verloopt de World Padel Tour Amsterdam Open tot zover?

‘Het toernooi heeft tot nu toe al onze verwachtingen overtroffen. Maar ik zeg er meteen achteraan dat de bloemen pas aan de finish worden uitgereikt. We blijven met zijn allen heel scherp om er ook komend weekend een even groot succes van te maken als de eerste dagen.

‘Maar ik denk dat we enorm trots kunnen zijn op de sfeer die hier vanaf de eerste dag hangt. We hebben elke avond volle tribunes gehad en de manier waarop de fans het spektakel en ongekend hoge niveua op de baan beleven, is prachtig om te zien.’

Je zei vooraf dat je uitkeek naar de Nederlandse inbreng en om de absolute wereldtop in het echt in actie te zien. Zeg het maar…

‘Om met de absolute wereldtop te beginnen. In Nederland kenden wij de meest spectaculaire punten alleen via sociale media. Het is geweldig om die nu live te kunnen zien. Het gaat je voorstellingsvermogen soms echt te boven wat die mannen en vrouwen kunnen.

‘Ik hoef denk ik maar één rally als voorbeeld te geven. Tijdens een partij op donderdag werd de bal twee keer van buiten de kooi weer in het spel gebracht. Het publiek ging op de banken staan en ik zag mensen elkaar een high five geven. Zo bijzonder vonden ze het. Het punt was na een dag al meer dan één miljoen keer bekeken op TikTok.

‘En dan de Nederlandse duo’s. Zij hebben mij positief verrast. Natuurlijk zie je nog een verschil met de absolute wereldtop, maar dat is niet gek. De Nederlanders werken gewoon naast hun sport, terwijl hun tegenstanders fulltime bezig zijn met padel. Ze hebben stuk voor stuk goed partij geboden en het podium gepakt. Ik vind het mooi om te zien hoe de nationale en internationale top op de World Padel Tour Amsterdam Open zijn samen gekomen.’

Met de Centrale Markthallen als decor wilden jullie de rauwheid van de sport laten terugkomen in de locatie. Wat zijn de reacties?

‘Het kostte wat extra energie om het toernooi op deze oude karakeristieke locatie mogelijk te maken. Maar het is het meer dan waard geweest. Het hele plaatje klopt: van het oude pand tot de verlichting bij de avondpartijen en de volle tribunes die voor een fantastische sfeer zorgen op het centre court.

‘Natuurlijk zijn er punten voor verbetering, maar dat is altijd als je iets voor het eerst organiseert. Het belangrijkste is dat we iets hebben neergezet dat nog niet op de sportkalender stond. En daar zijn we heel trots op, al zeg ik nogmaals: zondagavond na de laatst geslagen bal kunnen we pas een definitief oordeel vellen.’

Centrale Markthal, Amsterdam
28 sep - 02 okt 2022